domingo, 17 de setembro de 2017

Sparks e Lynx vencem terceiro jogo semifinal e decidirão a WNBA





Sem tantas dificuldades, o Minnesota Lynx passou de novo pelo Washington Mystics para ir a mais uma final. Já o Los Angeles Sparks precisou de uma cesta nos segundos finais para carimbar a vaga e tentar o bicampeonato seguido. Veja como foram as duas partidas:

Foto: Minnesota Lynx/Twitter

Em Washington, o time da casa recebeu o Minnesota Lynx precisando vencer para seguir vivo na competição. O começo das ações foi disputado, com as visitantes abrindo 4 a 0, vendo cesta de três de Delle Done e nova cesta para ampliar com Fowles, 6 a 3. Com 6:48 para jogar, Brunson fez de dois e Delle Done, com dois lances livres convertidos, diminuiu a diferença, 8 a 5. Toliver calibrou as mãos e acertou de três para empatar o jogo. 
A resposta veio com Moore, que também acertou de três para o Lynx. Montgomery seguiu o mesmo caminho e ampliou, 14 a 8. Thomas e Ruffin-Pratt fizeram de dois para recolocar o Washington na disputa. O jogo seguiu equilibrado e o quarto fechou em 18 a 16 para o Minnesota.

No segundo quarto, Fowles fez de dois e converteu um lance livre para deixar 21 a 16. Hightower diminuiu, mas Moore fez de três e manteve a vantagem maior para o Lynx. Ruffin-Pratt, para o Washington, e Moore, para o Minnesota, se revezaram pontuando para as respectivas equipes e a desvantagem do Mystics chegou a cair para três pontos. No final da sequência das jogadoras, Perkins cravou de três pontos e fez 30 a 24 para o Minnesota. 
Meesseman carregou o time e marcou seis pontos seguidos, empatando de maneira impressionante o jogo. Toliver, com duas cestas, e Delle Done, com uma, levaram as donas da casa a abrirem seis pontos na frente, 38 a 32. Augustus, com uma cesta, e Fowles, com uma cesta de dois e dois lances livres, deixaram a diferença em apenas um ponto no final do quarto, 39 a 38. 

Na volta do intervalo, o terceiro quarto começou com Augustus marcando de dois e depois anotando de três para o Minnesota, que novamente estava na frente no placar, 43 a 39. Augustus estava impossível e, depois, ainda fez mais uma cesta de dois e outra de três, seguida por uma lance livre de Moore. Assim, a vantagem pulou para dez pontos, 49 a 39. Depois da enorme sequência do Lynx, o Mystics marcou com Thomas e Ruffin-Pratt em dois lances livres. Moore fez para as visitantes, mas Toliver, de três pontos, e Ruffin-Pratt, de dois, deixaram a diferença em três pontos, 51 a 48. 
Moore, chegando aos 19 pontos no jogo, fez de três. Delle Done, com 11 pontos feitos até então, marcou de dois e evitou uma disparada maior das visitantes. Agustus, de três, e Moore, de dois pontos, chegaram a deixar a vantagem em nove pontos. No lance final do terceiro quarto, Hightower fez de três e o quarto fechou em 59 a 53. 

No quarto final de jogo, Delle Done e Ruffin-Pratt seguiram com os pontos das donas da casa e tiraram a desvantagem para dois pontos, 59 a 57. Fowles apareceu novamente para o jogo e marcou duas cestas seguidas para o Minnesota e acalmar o time. Whalen, em dois lances livres e uma cesta, ampliou o placar para 67 a 59. Augustus ainda ampliou para 10 pontos de vantagem. Faltava mais força do Washington e Fowles marcou para deixar o placar com diferença de 13 pontos, 73 a 60. O time administrou a vantagem e com um minuto e meio para jogar chegou a tirar todas as titulares de quadra. Sem as titulares a diferença se manteve e o jogo fechou 81 a 70.

Maya Moore foi a cestinha do jogo, defendendo as cores do Minnesota e com 21 pontos. A maior pontuadora do Washington foi Elena Delle Done, que somou 15 pontos. 


Foto: Christian Petersen/Getty Images

Se na outra semifinal não houve tanta emoção, no jogo entre Phoenix Mercury e Los Angeles Sparks, em Phoenix, a partida teve disputa e tensão até o final. A partida começou truncada e com o Mercury saindo na frente, com cesta de Little e dois lances livres de Griner. Taurasi ainda converteu dois lances livres antes de Sims marcar os primeiros pontos do Sparks no jogo. Griner e Taurasi fizeram de dois pontos para colocarem um impressionante 10 a 2 no marcador. Os times se revezaram nos pontos e Little, de três, chegou a abrir 11 pontos de diferença, 18 a 7. A reação do Sparks começou com Parker, de três e Lavender, de dois pontos, tirando a desvantagem para quatro pontos, 20 a 16. Little fez de três novamente e Gray respondeu na mesma moeda para não deixar o Phoenix escapar de novo no placar, 23 a 19. Griner, com dois lances livres, tentou novamente ampliar para as donas da casa, mas Carson manteve os quatro pontos de desvantagem, 25 a 21. 

No segundo quarto, Griner, de dois, e Currie, de três, colocaram nove pontos de dianteira, 30 a 21. Restando 7:18 para jogar, Lavender fez de três e começou a sequência do Sparks. Parker converteu dois lances livres e Sims acertou duas cestas seguidas também para empatar o jogo, 30 a 30. Com Ogwumike e Sims no comando, as visitantes passaram a frente no placar e abriram cinco pontos, 38 a 33. A equipe abriu oito pontos, com cesta de Beard e viu Taurasi, de três, tentar recolocar o Mercury no jogo. Na cesta final do quarto, Gray marcou para o Los Angeles e fechou o quarto em 45 a 38. 

No terceiro período, Turner de cara marcou de três pontos para as donas da casa. O Phoenix tentou diminuir a vantagem e chegou a ficar quatro pontos atrás no marcador, mas viu cestas em sequência de Beard e Parker para voltar a existir oito pontos de dianteira para o Sparks, 53 a 45. Com 5:58 para jogar, o Mercury correu atrás do prejuízo, começando em cesta de três de Taurasi. Turner fez de dois na sequência e Mitchell de três pontos, pulverizando a diferença para dois pontos. O Sparks segurou o jogo e depois, com cesta de três de Parker e um lance livre convertido abriu 61 a 55. 
Griner, de dois, e Talbot, com uma cesta de dois e um lance livre, deixaram o time apenas três pontos atrás. Restando 11 segundos para o fim do quarto, Mitchell converteu dois lances livres e o Phoenix ficou apenas um ponto atrás no placar, 63 a 62. 

E no quarto final, Sims marcou de três e Carson de dois para deixar seis pontos de distância entre as equipes, 68 a 62. Talbot, de três, e Griner, de dois, ajudaram a equipe da casa a ficar apenas três pontos atrás. Beard e Sims, alcançando os 18 pontos na partida, marcaram para novamente ampliar para o Los Angeles, 74 a 67. Com 5:22 para jogar, Gray fez de três e Ogwumike depois anotou de dois pontos para o placar saltar para 79 a 67. Taurasi chegou a marcar de três, mas o Phoenix não conseguia cortar a diferença na casa dos dez pontos. Quando faltavam 2:16 para jogar, Taurasi começou a incrível sequência das donas da casa. Fez duas cestas de três e Mitchell fez de dois, deixando apenas três pontos entre os times, 85 a 82. Quando faltavam 18 segundos, Little marcou e era apenas um ponto separando os times. Sims converteu dois lances livres com 14 segundos para jogar e ampliou para 87 a 84. Restando 10 segundos, Taurasi acertou de três e empatou o jogo, para delírio da torcida no ginásio. Com 2.9 segundos restando, Parker infiltrou no garrafão e marcou para o Sparks. No lance final, Griner tentou marcar, mas acabou acertando o aro e errando o arremesso. Final 89 a 87 para o Sparks. 

As cestinhas do jogo foram Odissey Sims, do Sparks, e Diana Taurasi, do Mercury, com 22 pontos. Destaque também para Candace Parker, com 21 pontos, 11 assistências e 7 rebotes. 


Minnesota Lynx e Los Angeles Sparks decidirão, pelo segundo ano seguido, a final da WNBA. No ano passado, o Sparks foi o vencedor. A primeira partida da decisão será no dia 24 de setembro, no próximo domingo.

Hamilton aproveita batidas dos adversários na largada e vence em Singapura



Vettel, Verstappen e Raikkonen batem na primeira curva, abandonam e abrem caminho para Hamilton vencer de ponta a ponta o GP de Singapura. Com chuva no início de prova e três Safety Cars a prova terminou no tempo de duas horas, antes das 61 voltas previstas. Hamilton, com o triunfo, se isolou na liderança do campeonato. 


Fórmula 1 de volta a cidade estado de Singapura, com a corrida noturna no circuito de Yas Marina. Na qualificação, o Q1 teve boas surpresas. A Red Bull mostrou que vinha bem e fez os dois primeiros lugares, com Max Verstappen e Daniel Ricciardo. As surpresas foram Fernando Alonso em terceiro, Carlos Sainz em quarto e Stoffel Vandoorne em quinto. Ficaram de fora Kevin Magnussen, Felipe Massa, que acabou batendo o carro na primeira tentativa e não conseguiu fazer outra volta boa, Lance Stroll, Pascal Wehrlein e Marcus Ericsson, que bateu nos treinos e não fez a qualificação. 

No Q2, a Red Bull seguiu na ponta, seguida pelas Ferrari. Ficaram de fora no Q2 Jolyon Palmer, Sergio Perez, Daniil Kvyat, Esteban Ocon e Romain Grosjean. Na briga pela pole position, o Q3, Sebastian Vettel mostrou as caras e fez o melhor tempo com 1:39:669, ficando a frente de Max Verstappen. Na segunda tentativa, Verstappen não conseguiu melhorar o tempo e Vettel melhorou mais ainda, anotando 1:39:491. Pole position de número 49 na carreira do alemão. Atrás de Vettel e Verstappen, completaram o top 10 em terceiro Daniel Ricciardo, quarto Kimi Raikkonen, quinto Lewis Hamilton, sexto Valtteri Bottas, sétimo Nico Hulkenberg, oitavo Fernando Alonso, nono Stoffel Vandoorne e décimo Carlos Sainz. 



Antes da prova, começou a chuva em Singapura e as equipes ficaram em dúvidas sobre o tipo de pneu a ser usado, se o de pista seca ou intermediário, pois a chuva variava bastante ao longo do circuito. Os seis primeiros largaram de pneus intermediários, com alguns de pneus de chuva mais forte mais atrás e de pneus de pista seca. 

Na largada, batida tripla entre Vettel, Verstappen e Raikkonen, já chamando o Safety Car. Fernando Alonso foi levado junto com os dois pilotos para fora da prova, mas conseguiu retornar. Com as batidas, o top 5 vinha com Hamilton, Ricciardo, Hulkenberg, Perez e Bottas. A batida foi tão forte que os carros foram obrigados a passar pelos boxes para a reta e a curva serem limpas. Vettel até tentou seguir, mas não conseguiu com o carro tendo a frente totalmente destruída. 





Destaque para Perez, que largou em décimo segundo e pulou para quarto. Na volta 5, relargada. Palmer passou Bottas e assumiu o quinto posto. Vandoorne também vinha pra cima de Bottas, que aparentemente não estava bem na prova. Na volta 7, Alonso se via pressionado por Stroll e Massa pela décima segunda posição. Alonso até abriu espaço para as Williams passarem e a equipe relatou ter perdido contato com o carro para informações do desempenho por causa da chuva. 

Hamilton abria 4.5 segundos para Ricciardo, que tinha quase sete para Hulkenberg. Na briga pela oitava posição, Sainz ia pra cima de Ocon. O espanhol colocou de lado e passou bem o francês. Com os problemas seguindo no carro, a Mclaren chamou Alonso aos boxes para abandonar. Briga tripla, com Kvyat chegando em Magnussen e Stroll ficando na sobra. Kvyat passou Magnussen e Stroll não conseguiu aproveitar, mas o mesmo Kvyat escapou curvas depois e abandonou, causando Safety Car novamente.

Na volta 12, então, Ricciardo parou e colocou pneu intermediário. Perez também parou e também de intermediários. Com as paradas e sob SC, Hamilton liderava, seguido por Hulkenberg, Ricciardo, Palmer e Bottas. Saindo dos boxes, Vandoorne e Massa se estranharam, pois voltaram quase lado a lado e Vandoorne tomou a frente pela nona posição. Dos ponteiros, apenas as Mercedes não trocaram os pneus nos boxes. Na volta 15 a nova relargada. Nessa saída, largada limpa e sem batidas ou ultrapassagens. 

No top 5 da relargada, Hamilton vinha com Ricciardo, Bottas, Sainz e Hulkenberg atrás dele. Massa, pressionado, foi passado por Grosjean e era seguido de perto por Ocon e Magnussen. O brasileiro estava ainda com pneus de chuva extrema. Magnussen, na raça, tirou tudo na curva e passou Ocon. E Magnussen também passou o brasileiro, porém escapou e quase perdeu a posição. Na sequência do erro de Magnussen, ele conseguiu passar Massa e viu Ocon quase tomar o lugar dele. Na volta 18, enfim, Massa trocou os pneus e caiu para décimo quinto. 

Hamilton tinha quatro segundos de vantagem para Ricciardo, que tinha oito segundos para Bottas. Volta 25 e a primeira equipe corajosa a trocar para os pneus slick foi a Haas com Magnussen, que colocou pneus ultramacios. Massa também pulou para os boxes e fez o mesmo. Enquanto isso, Hamilton vinha fazendo a melhor volta da prova e abria 6.7 para Ricciardo. Na vigésima oitava passagem, a Toro Rosso trocou os pneus de Sainz para supermacios. Vandoorne veio em seguida e colocou os ultramacios. 

Na passagem seguinte, Ricciardo colocou os pneus de pista seca e Bottas também, indo de ultramacios. Hamilton também foi para os boxes e apenas Palmer não havia colocado os pneus de pista seca. Com as paradas, Hamilton liderava seguido por Ricciardo, Bottas, Hulkenberg e Sainz. Vandoorne chegou em Palmer e lutava pela sétima posição. Ele passou, mas levou um X do piloto da Renault. Perez colou em Sainz pelo quinto lugar e Hulkenberg se aproximava de Bottas pelo terceiro posto. 

Mesmo com a troca de pneus para os de pista seca, Ricciardo não conseguia se aproximar mais de Hamilton e estava quase dez segundos atrás do inglês. No meio do grid, Ocon passou Magnussen pela décima primeira posição. Ericsson, na volta 38, escapou e bateu, causando mais um Safety Car. O sexto abandono da prova. Hulkenberg teve problemas no carro e ficou bastante tempo nos boxes para reparar o carro, perdendo as chances de um pódio. Sainz assim subiu para o quarto posto com a Toro Rosso. 

Com o carro de Ericsson em um local não muito fácil para a retirada, os fiscais demoravam para retirar o veículo. Na volta 43 o SC saiu da pista e os carros aceleraram ao máximo novamente. Mesmo com mais um Safety Car que reaproximou os carros, Ricciardo não conseguiu chegar em Hamilton e estava 2.2 segundos atrás do piloto da Mercedes na volta 44. Aproveitando um erro de Hamilton, Ricciardo chegou mais próximo, mas não conseguiu tirar mais tempo e ficou na casa dos dois segundos de diferença para o inglês. 

Stroll, em oitavo, vinha trazendo um trem de pilotos, com Grosjean, Hulkenberg e Ocon não conseguindo passar pela falta de espaços da pista. Na volta 49, Hulkenberg foi chamado aos boxes para abandonar. Restavam ainda 12 minutos para completar as duas horas de prova. Magnussen, com problemas, foi chamado aos boxes para abandonar. Apenas 12 pilotos na pista.

Ricciardo vinha 4.6 segundos atrás de Hamilton e via Bottas se aproximar mais, com 2.3 atrás do australiano. Restavam cinco minutos para o fim da prova na volta 53. E sem maiores questões, vence Lewis Hamilton. Vitória de número 60 do inglês. Segundo posto para Ricciardo, terceiro Bottas, quarto Sainz, quinto Perez, sexto Palmer, sétimo Vandoorne, oitavo Stroll, nono Grosjean, décimo Ocon. 


Com a vitória, Hamilton saltou na ponta do campeonato, 28 pontos na frente da tabela, 263 contra os 235 de Vettel. Bottas saltou para 212 pontos e encostou mais em Vettel na luta pelo segundo posto. 


sexta-feira, 15 de setembro de 2017

Lynx e Sparks vencem de novo e estão a uma vitória da final





Nessa quinta-feira, tivemos os jogos de número dois da semifinal da WNBA, com jogos disputados, mas as mesmas vencedoras da primeira partida. Confira:

Foto: AARON LAVINSKY – STAR TRIBUNE

Em Minnesota, o Lynx recebeu o Washington Mystics para o jogo dois. As donas da casa saíram na frente na partida, com Fowles e Augustus marcando de dois. Ruffin Pratt fez de dois e depois converteu uma cesta para deixar o Mystics um ponto atrás. Moore e Montgomery mostraram pontaria afiada e marcaram de três, ampliando o marcador para as donas da casa em 10 a 3. As visitantes responderam na mesma moeda, com Cloud e Toliver de três. O jogo seguiu ponto a ponto revezado, até Delle Done marcar de dois e empatar em 15 a 15. Com mais três lances livres e uma cesta de dois de Toliver, o Washington virou o jogo e pulou na ponta com 20 a 15. O Minnesota marcou com Fowles, mas Delle Done mandou de três para novamente ampliar. A equipe da casa tentava se aproximar, no entanto via a inspirada Delle Done, com 10 pontos no jogo, deixar o marcador em 27 a 19. No final do quarto, Hightower fez de dois e fechou a parcial em 29 a 19. 

No segundo quarto, Fowles e Whalen marcaram em sequência, deixando a diferença em seis pontos. O time manteve o ritmo e com Moore e Augustus tirou a desvantagem ficou apenas dois pontos atrás, 31 a 29. A partida voltou em uma briga revezada de pontos, até o Mystics fazer de três com Hawkins e deixar a diferença em cinco pontos, 41 a 36. Howard diminuiu e Perkins, de três, empatou. Toliver fez de três e Fowles diminuiu, 44 a 43 para o Washington. No final, o Mystics fechou o quarto apenas dois pontos na frente, 47 a 45. 

Na volta do intervalo, as visitantes saíram melhores. Delle Done converteu lance livre e Toliver fez de dois para colocar o time cinco pontos na frente. A mesma Toliver ainda marcou de três em seguida. O jogo caiu em ritmo e o Minnesota voltou a buscar mais ação quando restavam 6:11 para jogar. Augustus e Brunson fizeram de dois e o time ficou apenas dois pontos atrás, 55 a 53. O Lynx tentava encaixar uma sequência de pontos, mas sempre via o Mystics dar a resposta em seguida. O empate das donas da casa veio com Moore, de três, empatando em 61 a 61. No final do quarto, Montgomery e Augustus fizeram cestas de três e colocaram o Minnesota na frente, 69 a 64. 

No período final, Delle Done e Hightower evitaram que o Lynx fugisse na ponta e recolocaram o Washington na luta. Hightower, restando 8:23, ainda fez de dois para novamente colocar o Mystics em vantagem, 70 a 69. A partida caiu em ritmo, mas o Washington não desistia de buscar o triunfo, com Delle Done marcando de três e deixando o placar em 75 a 73 para as visitantes. Delle Done chegava aos 20 pontos no jogo. Fowles, Moore e Whalen marcaram em sequência para o Lynx e deram um banho de água fria nas adversárias, 80 a 75. Moore ainda ampliou a vantagem com mais uma cesta e viu Delle Done, de dois e em um lance livre, tentar tirar a desvantagem de Washington. Mas Moore não estava para brincadeira e caprichou na cesta de três para o Minnesota. Whalen converteu um lance livre e fez de dois pontos para deixar a vantagem em dez pontos, 88 a 78. O time da casa administrou a vantagem e nem a cesta de três de Toliver impediu a derrota de Washington. Final 93 a 83. 

No lado do Washington, Kristi Toliver e Elena Delle Donne anotaram 25 pontos, ou 50 dos 83 pontos do time na partida. Já no Minnesota, Sylvia Fowles foi quem marcou 25 pontos. Com o triunfo, o Minnesota Lynx está a uma vitória de ir para a grande final da WNBA. A próxima partida é no domingo a tarde. 






Foto: Associated Press/The Charlotte Observer

Na Califórnia, o Los Angeles Sparks recebeu o Phoenix Mercury. E as donas da casa começaram melhores, abrindo 7 a 2 em pontos de Parker, Little, Gray e Sims. Turner diminuiu e Taurasi empatou, de três, para o Phoenix. Sob o comando de Parker, com um lance livre e uma cesta, e Taurasi marcando de dois, o Mercury virou o jogo para 12 a 10.
Sims deu a resposta do Sparks e marcou de três. Griner marcou na sequência e Parker, já com sete pontos no jogo, respondeu para as donas da casa, 15 a 15. Com 2:48 para jogar, Parker fez de novo e o Sparks ficou na frente no placar. Ela ainda ampliou com um lance livre e uma cesta de dois pontos. Sims chegou a ampliar a diferença para seis pontos, mas Taurasi fez uma cesta de dois e um lance livre para diminuir, final de quarto 22 a 19. 

No segundo período, Lavender fez para o Los Angeles e Robinson para o Phoenix. O Mercury diminuiu com Griner e conseguiu se manter apenas um ponto atrás no placar. Parker e Ogwumike fizeram de dois e colocaram cinco pontos de dianteira para as donas da casa. 
Em dois lances livres de Mitchell e cesta de Taurasi o Phoenix voltou a estar apenas um ponto atrás, 30 a 29. Mitchell chegou a colocar as visitantes na frente, mas Parker, com 17 dos 33 pontos do Sparks, fez de três. Com 1:48 para jogar, o Los Angeles novamente se desvencilhou da pressão adversária e abriu com cestas de Ogwumike e Sims, ficando com 41 a 35 no marcador. No final do quarto, Ogwumike fez mais uma de dois e fechou o primeiro tempo em 43 a 35. 

No segundo tempo de partida, Turner acordou o Mercury com cesta de três pontos e Griner anotou de dois, ficando apenas três pontos atrás das adversárias. Sims e Mitchell, de dois, e Parker, no lance livre, ampliaram o placar para 48 a 40. Restando 6:00, Parker fez e as donas da casa abriram 11 pontos de dianteira, 53 a 42. A diferença ficou acima dos dez pontos e chegou aos 15, com cesta de Gray e placar 59 a 44. 
Griner, com duas cestas entre arremessos acertados do Sparks, era quem evitava um placar mais elástico. Quando restavam 00:52 para jogar, Mitchell fez de três e ainda converteu dois lances livres para colocar fogo no jogo e cortar a desvantagem das visitantes para oito pontos. Griner fez na sequência e o marcador apontava 61 a 55 no final do quarto. 

No quarto final, Robinson fez de dois e diminuiu mais ainda a diferença, agora eram quatro pontos. Após o nervosismo inicial, Ogwumike fez de três para o Sparks. Os times entraram em um grande rali, com três cestas para o Sparks e duas para o Mercury, com direito a cesta de três para Taurasi. 
O Los Angeles se saiu melhor da briga e ampliou com Sims em dois lances livres, 72 a 62. Mitchell tentou diminuir, mas viu Gray marcar de três e Sims de dois na sequência. Griner e Turner responderam marcando também em sequência, além de Little ter feito cesta depois, deixando a diferença em nove pontos, 79 a 70. 
No final de jogo, o Sparks administrou o jogo e fez os lances livres que teve direito para fechar o jogo em 86 a 72. 

Candace Parker foi a cestinha do jogo, com 24 pontos anotados e 13 rebotes, duplo duplo. No lado do Mercury, Diana Taurasi fez 21 pontos. Os times voltam a se enfrentar também no domingo, podendo valer vaga na final para o Los Angeles Sparks.



quarta-feira, 13 de setembro de 2017

Lynx e Sparks saem na frente nas semifinais da WNBA




Primeira partida da série semifinal da WNBA, com os confrontos entre Washington Mystics e Minnesota Lynx e Phoenix Mercury contra Los Angeles Sparks.


Foto: Scott Takushi / Pioneer Press

No primeiro confronto, o Minnesota recebeu o Washington. A partida começou animada, com as visitantes abrindo dois a zero, levando o empate e a virada, mas depois virando de novo em cesta de três de Delle Done. O Minnesota chegou a tomar a frente de novo, com 8 a 7, e em seguida Toliver fez outra de três para o Mystics se manter no controle. Ruffin-Pratt ampliou, 12 a 8. Quando parecia que o time da capital americana abriria mais vantagem, Brunson fez de três e recolocou as donas da casa no jogo.
A partida deu uma acalmada, mas quando teve pontos de novo, restando 3:00 para jogar, Augustus fez de três e colocou o Lynx na frente, 16 a 14 O Washington tentou se impor, mas viu Fowles e Montgomery marcarem e ampliarem o marcador para uma diferença de cinco pontos, 21 a 16. Minnesota segurou as pontas e na cesta final do quarto fez de três com Moore, fechando o quarto em 26 a 18.

No segundo período, o Minnesota voltou melhor e abriu a vantagem em 11 pontos, 30 a 19. Meesseman fez três cestas seguidas e depois Ruffin-Pratt marcou também para cortar a diferença para três pontos, 30 a 27. Moore e Fowles fizeram de dois, para Montgomery, de três, ampliar a diferença em 10 pontos. As equipes se revezaram nos pontos anotados até Moore fazer de três e em seguida Meesseman responder na mesma moeda. No final do quarto, Fowles ainda marcou de dois e fechou o quarto com vantagem de 15 pontos, 53 a 38.

Na volta do intervalo, o jogo começou pegando fogo, com Augustus fazendo de dois, Delle Done respondendo e Moore mandando de três para as donas da casa. Delle Done converteu dois lances livres e viu Augustus marcar de dois e manter a diferença no placar, 60 a 42. Augustus ainda marcou de novo para colocar a diferença na casa dos 20 pontos. Quando restavam 5:10, Augustus fez de fora do perímetro e Meesseman também mandou de três para o Washington.
Minando mais ainda as chances do Mystics, Montgomery marcou duas cestas de três seguidas e ampliou a vantagem em 24 pontos, 73 a 49. Um minuto depois, Perkins também fez a dela da linha dos três pontos. Howard ainda aumentou para o Lynx e Cloud acabou com a sequência adversária marcando de três. O placar marcava 78 a 52. 
No final do quarto, o Mystics tentou buscar uma reação, porém as duas tentativas foram paradas com duas cestas de três, feitas por Perkins e Montgomery. Final de quarto 84 a 56. 

No quarto final, o Washington conseguiu uma sequência de oito pontos seguidos, também aproveitando as várias alterações na equipe adversária. Delle Done fez de três fechando a sequência, que mesmo assm deixou a diferença de pontos em 22, 84 a 62. O Mystics foi atrás de tentar reverter o prejuízo e marcou de três com Latta e de dois com Hightower. Mesmo em um ritmo bem mais parado, o Lynx seguia com vantagem de mais de 20 pontos. Quando o Mystics ameaçava ter uma sequência, o time da casa marcava de novo e freava a reação. O Minnesota segurou a pressão e assim fechou o jogo com 101 pontos contra 81. 

A cestinha da partida foi Seimone Augustus, com 24 pontos no comando do Minnesota. Do lado do Washington, a maior pontuadora foi Elena Delle Done, com 17 pontos. As equipes voltam a se enfrentar amanhã, em Washington. 



Foto: AP Photo/Jim Mone

No outro confronto semifinal, mesmo jogando fora de casa, o Phoenix Mercury começou muito bem diante do Los Angeles Sparks, atual campeão da WNBA. Primeiro Mitchell fez de três pontos e depois ela, respondendo cesta de Ogwumike, fez de novo de três, deixando o placar em 8 a 4. Beard diminuiu para o Sparks, mas Turner anotou outra cesta de três para as visitantes. Aproveitando os lances livres, o Mercury ampliou a ponta em oito pontos, 17 a 9. Sims e Beard fizeram de dois e cortaram a diferença para as adversárias pela metade. Com um lance livre de Ogwumike e uma cesta e um lance livre de Gray, as donas da casa empataram a partida, 19 a 19. 
Robinson fez de dois e, no finalzinho do quarto, Currie converteu os dois lances livres que teve para fechar a parcial em 23 a 19. 

No segundo período, Ogwumike marcou e tirava a desvantagem para dois pontos, mas Cannon fez do lado do Mercury e manteve os quatro pontos de diferença. Na base dos lances livres, o Sparks correu atrás e empatou a partida em 26 a 26. Robinson e Griner marcaram para as visitantes e tornaram a reabrir vantagem. Restando 3:00 e os quatro pontos permaneciam de diferença, Gray fez de três e mais uma vez colocou o Los Angeles na briga. Parker fez de três e o Sparks tomou a ponta mais uma vez. No entanto a liderança no placar durou pouco, pois Mitchell e Currie fizeram de três para o Phoenix. As equipes se revezaram nos lances livres no final do quarto e fechou em 42 a 42. 

Na volta para o terceiro período, o Sparks saiu na frente com Gray e Ogwumike de dois. Restando 7:19, Parker ampliou a vantagem para seis pontos, 48 a 42. O Mercury tentou buscar o empate, mas o Sparks respondeu bem e manteve a vantagem. Faltando 3:35, Ogwumike marcou de novo e colocou oito pontos de vantagem para o Sparks, 54 a 46. O final do período foi bem parado e fechou em 56 a 48 

No quarto final, o Sparks começou controlando o jogo e ainda ampliou a vantagem com Parker de três. Currie fez depois de três também e a diferença se manteve nos oito pontos. Os times se revezaram nos pontos, com destaque para a cesta de três de Mitchell para o Mercury. Mitchell ainda converteu três lances livres seguidos e fez novamente a desvantagem cair para oito pontos, 69 a 61. Little chegou a deixar a diferença em sete, mas Ogwumike de dois e Parker no lance livre de novo aumentaram a ponta em dez pontos. Mitchel respondeu com cesta de três, mas viu Gray mandar na mesma moeda para o Sparks. Parker ainda converteu mais dois lances livres e não houve mais tempo para cestas, final 79 a 66. 

Leilani Mitchell, para o Phoenix, e Nneka Ogwumike, para o Los Angeles, anotaram 19 pontos e foram as cestinhas do jogo. As duas equipes se encaram amanhã no jogo dois da semifinal, desta vez em Phoenix.



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